ЗИМА БЛИЗКО или 3 АЛЬТЕРНАТИВЫ ВЕЧЕРНИМ ПРОГУЛКАМ

Как только солнце падает за горизонт всем нутром я ощущаю ноябрь - он прокрадывается в прорези рукавов моей кожаной куртки и щекочет стопы через тонкие подошвы летних кед. Даже здесь - в городе, где под новый год падает искусственный снег, погода диктует свои правила, и так любимые мною вечерние прогулки приходится заменять на более комфортные, с точки зрения температуры, варианты времяпрепровождения… 

BOTTEGA LOUIE 
(700 S Grand Ave, Los Angeles, CA 90017)

Мы набрели на этот ресторан совершенно случайно, во время пешей прогулки по центру города. Снаружи это место привлекает высокими окнами вмонтированными в кремовый фасад и большими компаниями красивых людей за столами, а как только вы пересекаете порог всё ваше внимание поглощает гигантская витрина с самыми разнообразными сладостями, значительную часть которой занимают пирожные macaron - особая гордость заведения. Хотя, надо сказать, что придя сюда на полноценный обед или ужин, есть большой риск так и не попробовать всю эту красоту - наш обед оказался настолько вкусным, что на многослойное пирожное с безе и марципаном, которое я присмотрела для себя едва только вошла, в моём желудке просто не хватило места. Одним словом, если вашей целью является действительно вкусная еда, а ваша компания сама по себе самодостаточна и не нуждается в дополнительных развлечениях - ресторан Bottega Louie обязательно должен стать одной из точек вашего гастрономического маршрута. Единственное, не забудьте забронировать столик - несмотря на просторное помещение ресторана вечером без резерва здесь не сесть.

SUNDAY JAZZ NIGHT IN W HOTEL 
(6250 Hollywood Blvd, Los Angeles, CA 90028)

Это место посоветовала мне Ира Казакова - моя подруга по художественной гимнастике, успевшая после ухода из спорта стать частью балета Её Величества Мадонны, а затем и труппы знаменитого Cirque du Soleil, и к настоящему моменту уже окончательно обосновавшаяся в главном городе индустрии развлечений. Увы, музыкальные предпочтения нашей большой компании разделились, любители джаза оказались в меньшинстве, а потому мне так и не дали возможность сформировать собственное мнение относительно джазовых воскресений в самом сердце Голливуда, но вспоминая восторженные отзывы своей знакомой и читая сейчас не менее восторженные отзывы интернет-пользователей, я возьму на себя смелость рекомендовать это заведение ещё пока не успев побывать там самостоятельно.

LA LAKERS

Настрой не слишком романтический - тогда отправляйтесь на баскетбольный матч! Даже если к этому виду спорта вы, в целом, равнодушны хотя бы однажды посетить игру LA LAKERS на их родном стадионе Staples Center всё же стоит…

К вечеру фронтальная часть огромной «шайбы» стадиона, вторя командным цветам, загорается фиолетовыми и жёлтыми огнями. К главному входу, мимо гигантских статуй спортсменов подтягиваются толпы фанатов, поклонников и, таких же как и мы, случайных зрителей. Улыбающийся охранник на входе досматривает нас, и вот мы внутри - в царстве идолопоклонничества. Плазмы транслируют самые яркие моменты прошедших матчей, повсюду рекламные плакаты с улыбающимися лицами лучших игроков, а на каждом из многочисленных зрителей есть какой-нибудь двухцветный атрибут, будь то огромный кулон с логотипом клуба, кепка, шарф или свободная майка с цифрой 24 - номером местного Бога - Коби Брайанта. Сложно представить, сколько денег за один матч зарабатывают здесь на продаже сувенирки, впрочем, мы тоже внесли небольшой вклад в кассу одного из магазинов и теперь, сидя на трибунах, размахивали над головами огромными поролоновыми руками с вытянутыми вверх указательными пальцами! )) Интересно, что прямо рядом с фанатской атрибутикой стоят прилавки с едой и алкоголем - всё это (правда последний - только при наличии ID) можно проносить с собой в зал. Быть может, моё спортивное прошлое даёт о себе знать, но подобная лояльность кажется мне странной и даже неуместной. Вспоминая тяжелейшие периоды подготовки и неуёмное волнение перед важными стартами, даже несмотря на то, что правилами это не запрещается, я не могу позволить себе жевать во время матча.

Можно долго спорить о неискренности их улыбок, упрекать в неумении существовать вне системы и ругать за потакание прихотям собственных желудков, но вот чему у американцев действительно следует поучиться - так это самозабвенной любви к своей стране! После громогласной приветственной речи, команды построились и на сцену вышла женщина в длинном платье, она взяла микрофон и пробирающим до мурашек голосом акапельно запела: "O say, can you see, by the dawn’s early light, what so proudly we hailed at the twilight’s last gleaming?»! Воцарилась тишина - все вдруг перестали разговаривать, смеяться и шуршать упаковками еды. Я оглянулась - казалось, каждый из 18 000 зрителей, пришедших на матч (именно столько вмещает баскетбольная арена Staples Center'а) сейчас стоял глядя вперёд каким-то стеклянным, невидящим взглядом и как заклинание шептал слова национального гимна.

Баскетбол - очень динамичная игра, и даже если в правилах вы особо не разбираетесь наблюдать за её ходом довольно интересно. За 4 четверти по 12 минут Lakers успели забросить 100 мячей против 86-ти, не говоря уже о бесчисленных опасных моментах. И если сначала вы весьма спокойно реагируете на хорошие броски или, наоборот, обидные поражения, то к концу матча всеобщее волнение охватывает вас, и вы по-настоящему переживаете за игроков своей команды, невольно вскрикивая и вскидывая руки. 

Когда наступает время пятнадцатиминутного перерыва красивых двухметровых ребят сменяют не менее красивые миниатюрные девушки в ярко-жёлтых топиках и юбочках - зал радостно приветствует их. Из колонок играет какая-то предельно попсовая песня, девчонки белозубо улыбаются и идеально синхронно танцуют, периодически разбавляя свой танец сложными поддержками и кричалками которые подхватывают зрители. Камера рандомно выхватывает из зала счастливчиков и видя себя на гигантском экране люди на трибунах начинают махать руками, целоваться или танцевать. Всё же, нужно отдать им должное, американцы умеют делать шоу из всего, что их окружает.

REDONDO BEACH или СЕМЕРО ПРОТИВ ЛОБСТЕРА

Redondo Beach входит в пляжное комьюнити South Bay и располагается на берегах Тихого океана. Здесь с удовольствием отдыхают байкеры, рыбаки, сёрферы и простые любители позагорать на пляже. Весь день здесь можно кататься на велосипеде по любимому всеми отдыхающими маршруту Стрэнд, а вечером восстанавливать силы свежайшими морепродуктами и калифорнийским вином. Сам порт выглядит очень колоритно: его стены разрисованы черепахами и осьминогами, а под ногами то и дело появляются аппликации в виде гигантских касаток на асфальте. Деревянный пирс, словно огромная удочка, закинут далеко-далеко в воду, а бело-синие домики-рестораны ожидают улов на берегу. Но одно за другим мы минуем эти похожие друг на друга заведения с накрахмаленными скатертями и вышколенными официантами - сегодня нас интересует рыбный рынок.

За длинными прилавками продавцы в клеёнчатых фартуках и колпаках, перед вами, в пластиковых чанах, всё разнообразие морской фауны, которому сегодня не суждено было миновать рыболовных сетей. Бесконечное множество мидий и устриц, рыбины самых разных форм и размеров, морские ежи, крабы и конечно лобстеры! Немного ошарашенные таким выбором мы с девочками наобум тыкаем пальцем в сторону нескольких видов устриц, в то время как ребята указывают повару какие из крабов и омаров отправятся в кастрюлю.

Минут через 15 мы забираем свой заказ - в добавок к тарелкам со свежесваренными морепродуктами от которых валит густой пар, нам выдают разные виды соусов, салат из капусты, моркови и лука, салфетки, стопку газет и . . . Деревянные молоточки - вот здесь начинается самое интересное! ))

У лобстера удивительно жёсткий панцирь, разделать его без сноровки довольно сложно - так, банальный приём пищи становится настоящим противостоянием против панциря животного! И хотя с чистыми руками из-за этого стола никак не выйти, а кусок омара соседа может ненароком залететь к вам в тарелку, если вы не падаете в обморок от заведений, в которых скатерти заменяют газетами - я всё же очень рекомендую преобразить один из обедов таким вот гастрономическим экстримом - это весело! ))

ДЕНЬ БЛАГОДАРЕНИЯ И МОЙ ПЕРВЫЙ ПОХОД В DISNEYLAND

Как и положено Мекке индустрии развлечений, в Лос-Анджелесе и его окрестностях располагаются сразу три парка аттракционов. 

Знатокам кинематографа и любителям компьютерной графики будет интересно побывать в парке Universal  и посетить заодно Universal Studio Tour  - захватывающую экскурсию по территории действующей киностудии.

В обычной жизни вам не хватает адреналина - отправляйтесь в Six Flags. Суть этого парка в сумасшедших американских горках.

Ну а если вы до сих пор помните песню «Акуна-Матата», а собаку породы Бобтейл именуете «собакой из Русалочки» - для вас одна дорога - в DISNEYLAND! ))

Disneyland Лос-Анджелеса - самый первый из всех парков развлечений студии Disney, хотя именовать его просто «парком» совершенно несправедливо - это огромный мир детских радостей, мечт и фантазий! Как и мир настоящий, мир волшебный делится на «страны» (на сегодняшний день их всего 8), каждая страна имеет свою собственную тематику, которая, в свою очередь, диктует архитектурный стиль, направленность аттракционов, ассортимент магазинов, а иногда даже меню ресторанов. Так например, Tomorrowland - страна светлого будущего, Fantasyland - место, где обитают герои диснеевских фильмов, а Mickey's Toontown - тематически связан с Мультауном из фильма «Кто подставил кролика Роджера?». Общая площадь парка - более 200 га! Вы только представьте себе, 200 га счастья!

Располагаете большим количеством времени - я рекомендовала бы идти на всё подряд, не пропуская ни одного аттракциона на вашем пути. Ну и что, что некоторые из них предназначены для детишек? Разве вам не хочется, например, не спеша прокатиться по волшебному миру Русалочки и увидеть как несметное количество пластиковых рыб, крабов и морских коньков танцует и поёт лично вам песню «Under The Sea!»? )) Впрочем, есть здесь и совсем недетские аттракционы вроде американских горок с непременной мёртвой петлёй или заброшенного отеля Hollywood Tower Hotel. Один из самых популярных - аттракцион по мотивам мультфильма «Тачки», но прежде чем почувствовать себя Молнией Маккуином, оказаться в Радиатор-Спрингс и познакомиться там с тягачом Мэтром, красоткой Салли и другими четырёхколёсными героями вам придётся отстоять довольно большую очередь. Ну а на закате стоит прокатиться на колесе обозрения с огромным Микки Маусом, с верхней точки которого открывается замечательный вид на город детства!

Так совпало, что я впервые оказалась в Disneyland'е в День Благодарения. Как государственный праздник и, следовательно, выходной этот день конечно увеличил количество гостей парка, но праздничные сюрпризы с лихвой компенсировали многолюдность. Например нам довелось попасть на приуроченное к празднику красочное карнавальное шествие: главные и второстепенные герои любимых мультфильмов идут пешком, едут на замысловатых автомобилях или на огромных музыкальных платформах с качелями, каруселями и специальными машинами выплёвывающими в воздух сотни мыльных пузырей! Но мульт-парад - не единственный подарок для посетителей: с наступлением темноты на Площади Нового Орлеана начинается мультимедиа-шоу. Спящее до этого момента озеро в центре парка вдруг взрывается десятками подсвеченных фонтанов над которыми из ниоткуда появляются призраки-голограммы мультяшных принцесс, рыцарей и злодеев. По законам жанра, заканчивается праздник удивительно красивым салютом, и когда под музыку непременных диснеевских Happy End’ов над сказочным замком тысячами цветных звёзд рассыпаются салютные залпы, во второй раз за эту поездку я думаю о том, что оказалась по ту сторону экрана, на этот раз в самом сердце такой знакомой с детства заставки кинокомпании Walt Disney Pictures!

BLACK FRIDAY - ДАНЬ БОГАМ ОБЩЕСТВА ПОТРЕБЛЕНИЯ

Не знаю, очень может быть, что со мной что-то не так, но я абсолютно равнодушна к шоппингу. Да - я девушка и да - я люблю красивые вещи, но тратить на их поиск и примерку несколько часов к ряду (особенно если речь идёт о драгоценнейших часах путешествий) для меня не представляется возможным. Кроме того, бесконечные цветные ряды шмотья и очереди в примерочные ужасно выматывают меня, но, быть может, кому-нибудь информация ниже и пригодится…

Как известно, День Благодарения приходится на четвёртый четверг ноября, а сразу за ним наступает «чёрная пятница» - день, знаменующий начало рождественских распродаж. В эту пятницу американцы с трепетом в сердце «разбивают копилки» и отправляются на охоту. Хотя, по большому счёту, охотятся ли покупатели на вещи с сумасшедшей скидкой или магазины на сумасшедших покупателей - лично для меня так и осталось загадкой… ))

Мы с Чаком не закладывали в бюджет поездки особых средств на шоппинг, но отчасти из-за "командного духа", отчасти - из-за банального интереса отправились с ребятами в один из огромных моллов. Я почувствовала неладное ещё когда мы встали в длинную пробку на парковке, но, как оказалось, основная часть «шоу» нам только предстояла… Торговый центр как никогда был похож на гигантский муравейник: магазины, как капканы, разинули пошире свои пасти и работали в этот день сутки напролёт, поглощая и изрыгая толпища покупателей, жаждущих выиграть у торговых марок несколько десятков или даже сотен долларов. Некоторые уже были завешаны пакетами, другие заискивающе всматривались в витрины стоя в бесконечных очередях, которые вились от каждой двери. Потеряв 25 минут своей жизни в очереди в Tommy Hilfiger я купила себе два свитера и поняла, что на сегодня шоппинга с меня хватит. Но справедливости ради скажу, что если вы целенаправленно едете в Штаты пополнить гардероб, black friday действительно даёт возможность неплохо сэкономить, особенно если избирать своей целью недорогие, но качественные марки американского производства.

Пока ребята продолжали выискивать вещи, я нашла небольшую уютную кофейню, заказала чай с мятой и уселась там делая заметки о поездке в своём телефоне. И пусть сегодня я не привезу домой горы вещей купленных за смешные деньги, зато у меня есть намного более ценный багаж - фотографии, воспоминания, эмоции! :)